Breve historia de los videojuegos. Desde Pong hasta The Last Night

Si echamos la vista atrás y nos preguntamos “¿cuál es el primer videojuego que recuerdas?”, muchos de nosotros diríamos PACMAN. O a lo mejor habeis jugado a PONG (1972), que aunque no fue el primer videojuego de la historia, fue el que protagonizó su expansión.

PONG es una versión del tenis para dos en que dos barras verticales a cada lado de la pantalla golpeaban una pelota de lado a lado. El juego no tenía color, sonido, ni necesitaba memoria, lo que hizo que se comercializara con gran éxito en bares y salas recreativas de todo el mundo, poniendo de moda esta nueva forma de entretenimiento.

PACMAN (1980) supuso la segunda revolución, hasta el punto que la revista TIME MAGAZINE le dedicó una de sus portadas. También tuvo una serie de dibujos animados e incluso una canción, y está considerado junto a PONG como los dos videojuegos más influyentes de la historia, en un momento en que los jugadores ya podían disfrutar de otros juegos míticos como Breakout, Space Race o Space Invaders.

Estados Unidos vivió la primera crisis de esta industria en 1983, cuando el mercado se colapsó al existir una excesiva cantidad de consolas y juegos demasiado parecidos entre si. Tras la necesaria reestructuración, llego un nuevo boom en 1985, cuando Nintendo lanzó SUPER MARIO BROS. Su éxito permitió a la compañía japonesa crecer de forma vertiginosa y crear otros juegos superpopulares como Tetris.

A partir de aquí aparecerían las consolas portátiles, Nintendo presentó GAME BOY, de la que se han vendido más de 100 millones de consolas en todo el mundo en sus diferentes versiones, y por su parte Sega hizo lo mismo con la GAME GEAR, que no llegó a igualar el éxito de su competidora. No será hasta la llegada de SONIC, cuando Mario vio que podría tambalear su hegemonía. Sonic llegó incluso a ser elegido como el personaje más querido en los Estados Unidos por delante de Mickey Mouse o Michael Jordan. Otros juegos que aparecieron en la década de los ’90 y que no podemos dejar de nombrar son: Street Fighter, Mortal Kombat y el que sigue batiendo récords: FIFA.

Los videojuegos han ido evolucionando al ritmo de las consolas. Perfeccionar el hardware ha abierto el abanico de posibilidades para crear mejores historias, mejores funciones, siempre con un objetivo claro: Conseguir un mayor realismo. Hemos dejado de usar la imaginación (un palo ya no es una raqueta) para levantarnos de los sillones y utilizar todo nuestro cuerpo en los videojuegos del siglo XXI. Ahora necesitamos mas que el pulgar para jugar, ya que las nuevas tecnologías han hecho que los videojuegos tengan múltiples funcionalidades que se utilizan con mandos cada vez más complejos. Así, los gamers disfrutan en la actualidad de largos argumentos muy desarrollados con una jugabilidad de 360º, con sonido, efectos especiales y hasta banda sonora en HD. Y lo último es la realidad virtual, donde literalmente entras en el juego.

Este próximo mes de octubre verán la luz ASSASIN’S CREED ORIGINS o THE EVIL WITHIN 2, del creador de Resident Evil. Éste último saldrá al mercado con toda la intención el viernes 13, mostrando la clara apuesta de la industria por el terror. Y para el año que viene se espera con entusiasmo THE LAST NIGHT.

¿Eres de los que ya están en las listas de espera de estos juegos? O ¿sigues siendo un nostálgico que juega al Tetris en tu móvil? Si eres de estos últimos, debes de ver la película PIXELS, donde aparecen casi todos los personajes de los videojuegos clásicos. Pasarás un buen rato con esta película y será una forma divertida de celebrar el Día Mundial de los Videojuegos, que tendrá lugar este próximo 29 de agosto.

 

 

Brief history of video games.

From PONG to THE LAST NIGHT

 

If we look back and ask ourselves “what is the first video-game you remember?”, many of us would say PACMAN. Or maybe you played PONG (1972), which was not the first video game in history, but was a main protagonist of its expansion.

PONG is a version of the “tennis-for-two” game in which two vertical bars on either side of the screen hit a ball from side to side. The game had no color, no sound and no memory was needed, which made it easier for being sucessfully presented in bars and arcade saloons around the world, making this new form of entertainment highly popular.

PACMAN (1980) was the center of the second revolution, to the point that TIME MAGAZINE highlighted it in one of its covers. It also had a cartoon series and even a song, and is considered alongside PONG as the two most influential video games in history, at a time when players were already enjoying other mythical games like Breakout, Space Race or Space Invaders.

United States experienced the first crisis of this industry in 1983, when the market collapsed due to the excessive number of too-similar consoles and games. After the necessary restructuration, a new boom came in 1985, when NINTENDO launched SUPER MARIO BROS. Its success allowed the japanese company to grow exponentially and to create other superpopular games like Tetris.

Afterwards, portable consoles appeared, as Nintendo launched GAME BOY, which have sold more than 100 million units worldwide in its different versions. SEGA counterstriked with GAME GEAR, which was not as successful as its competitor´s. It was not until the arrival of SONIC, when Mario saw its success threatened. Sonic was chosen at the time as the most beloved character in the United States ahead of Mickey Mouse or even Michael Jordan. Other games from the 90´s that we can´t forget are: Street Fighter, Mortal Kombat and the one that keeps breaking records: FIFA.

Video games have evolved at the same pace as consoles. Perfecting the hardware has opened the range of possibilities to create better stories and better functions, always with a clear objective: Achieve greater realism. We have stopped using the imagination (a stick is no longer a racket) and we have got up from our couches to use our whole body in the 21st-century videogames. Nowadays we need more than just the thumb to play, since new technologies have created video games with multiple functionalities that are used with increasingly complex controls. Thus, gamers now enjoy long-lived arguments with a 360º gameplay, with HD sound, special effects and even soundtrack … And now Virtual Reality games are a must, in which you literally enter the game.

This coming october, ASSASIN’S CREED ORIGINS or THE EVIL WITHIN 2, from the creator of Resident Evil, will be released. The latter will intentionally be in the market on Friday 13th, demonstrating the industry’s clear commitment to terror. And for the coming year, THE LAST NIGHT has created a lot of expectation.

Are you one of those who have already pre-ordered these games? Or are you a nostalgic who plays Tetris on your mobile phone? If you are one of the latter, you should watch the movie PIXELS, as many characters from the classic videogames appear. You will have a good time with this movie, and it will be a fun way to celebrate the International Video-Game Day, which will be held this coming August 29th.