Arquitectura con historia I

¿Eres de los que disfrutan las vacaciones a principio de verano, o prefieres hacerlo en septiembre? En cualquier caso, relajarse y poder desconectar es algo muy necesario en nuestras vidas. Si mantienes en el horizonte tus vacaciones y vas a poder hacer un viajecito, quizá seas como nosotros y te guste conocer más allá de lo que te permite la vista. En Inalco nos gusta fijarnos en los edificios, pero también en las historias y curiosidades que forman parte de ellos.

 

NUEVA YORK

Nueva York – Foto: Forbes

Una ciudad que nos encanta es Nueva York. Y aunque podríamos destacar un sinfín de edificaciones de la Gran Manzana, su Grand Central Terminal nos apasiona. Este espectacular y majestuoso edificio de estilo clásico, fue construido en 1913 en pleno Manhattan, con su vestíbulo de mármol Tennessee como protagonista. La estación cuenta con 44 andenes, casi 70 vías subterráneas y está sostenida por 1.500 columnas. ¿No son demasiadas?, pensarás, pero quizá cambies de parecer cuando sepas que la idea original era construir un rascacielos sobre la estación.

Nueva York – Grand Central Station – Foto: nycgo.com

Uno de los datos que más curiosidad suscita es la existencia de su “vía 61 o vía fantasma.” Originariamente llegaba hasta debajo de la antigua central eléctrica, que desapareció y se convirtió en el hotel Waldorf-Astoria. La vía y sus andenes se mantuvieron, ya que, según informes del servicio secreto, Roosevelt la utilizaba como vía de escape mientras se hospedaba en el hotel. De esta manera, se ha mantenido como vía de seguridad en caso de ataque a los presidentes que allí se alojen.

Otra de las cosas que forman parte del encanto del edificio es “The Whispering Gallery” (la galería de los susurros). Si vas a la planta inferior, te colocas contra una de sus columnas y dices algo en voz baja, el que está en la columna contraria ¡puede oírte!. Esta cualidad tan original fue ideada por el arquitecto valenciano Rafael Guastavino.

Nueva York – Grand Central Station – Foto: nycgo.com

Mas de 140 millones de personas pasan al año por este edificio, pero si no vas a poder ser una de ellas, siempre podrás fijarte en películas como “Los intocables de Eliott Ness”, “Soy Leyenda”, “Los Vengadores”, “Superman”… Aunque si eres más clásico, Hitchcock recurrió a ella como escenario en numerosas ocasiones, como en la fantástica “Con la muerte en los talones”.

LONDRES

Londres – Foto: Wikipedia

Si no vas a cruzar el charco y prefieres quedarte por Europa, Londres es una de las ciudades más visitadas. Aunque también podríamos destacar un montón de edificios con historia, hoy nos centramos en su Big Ben. Este reloj de cuatro caras empezó a funcionar en 1859 y se dice que es el más preciso jamás construido, habiéndole hecho solo dos correcciones a lo largo de su historia. Llamado realmente “Clock Tower” hasta 2012, se decidió cambiarle el nombre a “Elizabeth Tower” en honor al aniversario de la Reina Isabel II. Respecto a su conocido apodo de “Big Ben”, se tienen dudas sobre su origen. Unos dicen que fue en homenaje a Sir Benjamin Hall, ingeniero que coordinó la reconstrucción del Parlamento, mientras que otros lo atribuyen al boxeador Benjamin Caunt, toda una celebridad en aquella época que además participó en el traslado de la monumental campana.

Londres – Big Ben desde el Puente de Westminster – Foto: Travel and Leisure

Un dato poco conocido es que se trata de una torre inclinada, en concreto 43 cm, y avanza 0,9 mm al año. Durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda, el reloj dejó de iluminarse por las noches para evitar servir de guía a los zepelines y pilotos alemanes. Sus campanas también han sido silenciadas en dos ocasiones, ambas por entierros, el de Winston Churchill y el de Margaret Thatcher. Si quieres subir sus 334 escalones, solo podrás hacerlo si eres británico y has tramitado un permiso especial.

Londres – Big Ben

Y para terminar, este icónico reloj tiene réplicas por todo el mundo: Ottawa (Canadá), Pachua (México), La Paz (Bolivia) o Buenos Aires (Argentina), que permiten contemplarlo sin la necesidad de viajar a Londres.

VENECIA

Otra ciudad que enamora a primera vista es Venecia. Sus 414 kilómetros cuadrados reciben a mas de 30 millones de turistas al año, lo que contrasta con su población de apenas 50.000 habitantes. Esta ciudad llena de romanticismo combina sus canales con calles no demasiado amplias. La más estrecha es la Calletta Varisco que solo mide 53 cm. Jamás verás por ellas coches, motos, camiones o bicis, ya que están prohibidos. Lo que sí verás, y muchas, son las famosas góndolas. Darse un paseo en una de ellas es requisito fundamental para todos los visitantes.

Venecia – Puente de los Suspiros – Foto: alpontedeisospiri.it

La construcción que destacamos es el Puente de los Suspiros, que une el Palacio Ducal de Venecia con la antigua prisión de la Inquisición. Se trata de una construcción barroca del siglo XVII que da acceso a los calabozos del palacio. La parte novelesca de este puente es que debe su nombre a los suspiros que daban los prisioneros cuando lo cruzaban, ya que mientras lo recorrían podían ver a sus familiares en el Ponte della Paglia, situado fuera del edificio, conscientes de que probablemente sería la última vez que los verían, pues lo normal en aquella época era morir en la cárcel. Si visitas el Palacio Ducal puedes embarcarte en el “itinerario secreto”, que te permite recorrer el mismo trayecto que hacían los reos en su camino a los calabozos.

Venecia – Puente de los Suspiros. Foto: Wikipedia

Venecia tiene un encanto que enamora a simple vista, y también muchos directores de cine la escogen como escenario para sus películas: “Indiana Jones y la última cruzada”, “El Talento de Mr. Ripley”, diversas “James Bond” o, más recientemente, “Ángeles y Demonios”.

Cierra los ojos y piensa: si pudieras subirte a un avión ahora mismo ¿qué destino escogerías?

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Architecture memories I

 

Are you one of those who enjoy the holidays in early summer, or do you prefer to do it in September? In any case, relaxing and being able to disconnect is essential for our lives. If your vacation is on the horizon and you are thinking about a little trip, maybe you are like us and you like to know more than meets the eye. In Inalco we like visiting architectural landmarks with a tale to tell, to discover the stories and curiosities that are a essential part of their history.

NEW YORK

New York – Photo: Forbes

One city that we love is New York. And although we could highlight an endless number of buildings in the Big Apple, we are really keen on the Grand Central Terminal. This spectacular and majestic classic-style building was built in 1913 in mid-Manhattan, with its Tennessee marble lobby as the protagonist. The station has 44 platforms, almost 70 underground tracks and is supported by 1,500 columns. Are not they too many? You might think so, but you will change your mind when you know that the original project was to build a skyscraper over the station.

New York – Grand Central Station – Photo: nycgo

One of the most curious facts is the existence of its “Track 61 or Phantom track.” Originally it finished at the old power station, which disappeared and became the Waldorf-Astoria Hotel. The track and its platforms were maintained, and according to reports from the Secret Service, Roosevelt used it as an escape route while staying at the hotel. From that day on, it´s been maintained as a safety route in case of attack to the presidents and VIP guests who are staying there.

Another of the most charming elements of the Station is “The Whispering Gallery”. If you go to the bottom floor, stand against one of its columns and say something in a low voice, other people in the opposite column of the hall can hear you! This original feature was designed by Valencian architect Rafael Guastavino.

New York – Grand Central Station – Photo: nycgo

More than 140 million people go through this station each year, but if you can not be one of them, you can always watch movies like “The Untouchables”, “I Am Legend,” “The Avengers,” “Superman”… And if you like the classics, Hitchcock used it as a stage on numerous occasions, as in the fantastic “North by Northwest”.

LONDON

London – Photo: Wikipedia

If you are not going to cross the ocean and prefer to stay in Europe, London is one of the most visited cities. We could also highlight a lot of historical buildings, but today we focus on the Big Ben. This four-sided watch started working in 1859 and it is said to be the most accurate clock ever built, with only two corrections throughout its history. Actually called “Clock Tower” until 2012, it was decided to change its name to “Elizabeth Tower” in honor of the anniversary of Queen Elizabeth II. Regarding the well-known nickname of “Big Ben”, there are some doubts about its origin. It is said that it was a tribute to Sir Benjamin Hall, an engineer who coordinated the reconstruction of Parliament, while others attribute it to boxer Benjamin Caunt, a celebrity at that time who also participated in the transportation of the monumental bell.

London – Big Ben from Westminster Bridge – Photo: Travel and Leisure

A little known fact is that Big Ben is a leaning tower, 43 cm as a matter of fact, and advances 0.9 mm per year. During World War I and WWII the clock was not illuminated at night to avoid being a guide to the German zeppelins and pilots. Their bells have also been silenced only twice, for the funerals of Winston Churchill and Margaret Thatcher. If you want to climb its 334 steps, you can only do it if you are British and you have requested a special permit.

London – Big Ben

And to finish, this iconic tower has replicas all over the world: Ottawa (Canada), Pachua (Mexico), La Paz (Bolivia) or Buenos Aires (Argentina), which allow you to contemplate it without the need to travel to London.

VENICE

Another city to fall in love with at first sight is Venice. Its 414 square kilometers receive more than 30 million tourists each year, which contrasts with its population of only 50,000 inhabitants. This romantic city combines its canals with not too wide streets. The narrowest is the Calletta Varisco, which measures only 53 cm. You will never see cars, motorcycles, trucks or bikes because they are prohibited. What you will see over and over are the famous gondolas. Taking a walk in one of them is a true obligation for all visitors.

Venice – Bridge of Sighs – Photo: alpontedeisospiri.it

The construction that we want to highlight is the “Bridge of Sighs”, that unites the Venice´s Doge´s Palace with the old prison of the Inquisition. It is a baroque construction of the XVII century that provides access to the dungeons of the palace. The bridge owes its name to the sighs of the prisoners when they crossed it, as they could see their relatives in the Ponte della Paglia, located outside the building. At the time it was normal to die in jail, so it was the last time they would see their families and the beautiful view of the city. If you visit the Ducal Palace you can embark on the “secret itinerary”, which allows you to travel the same route that the prisoners did on their way to the dungeons.

Venice – The Bridge of Sighs. Photo: Wikipedia

Venice has a charm that makes you fall in love at first sight, and many movie directors have also choosen it as the setting for their films: “Indiana Jones and the last crusade”, “The talented Mr. Talent”, various “James Bond” films or, more recently, “Angels & Demons”.

Close your eyes and think: if you could get on a plane right now, what destination would you choose?